Доналд Уоткинс помогна на своя клиент да излезе на свобода в сензационно изпитание - но след това сам се озова зад решетките

Адвокат Доналд Уоткинс-старши се бори да задържи опозорения главен изпълнителен директор на HealthSouth Ричард Скруши през 2005 г. - но повече от десетилетие по-късно той ще се озове зад решетките.



Уоткинс-старши, който участва в новата документална серия на Netflix 'Trial By Media', беше осъден през 2019 г. за измама на бивши спортни играчи, включително Чарлз Баркли, за милиони долари в дългогодишна схема, която управляваше заедно със сина си Доналд Уоткинс, Младши

Някога известният адвокат от Алабама е осъден на пет години затвор на 70-годишна възраст и е докладван на Федералната институция за корекция в Таладега през август, според СВЕТЪТ .



Печеливша защита

Преди да бъде осъден, Уоткинс-старши е добре позната фигура на правната сцена в Алабама и един от най-известните му дела е работил за защитата на Ричард Скруши.



Сензационното дело, представено от прокурорите като прекомерно богатство и алчност, беше преразгледано в „Trial by Media“ на Netflix, което включва нови интервюта от Уоткинс и колегата му адвокат Джим Паркман, заедно с американския адвокат Алис Х. Мартин и самия Скруши

Скруши беше обвинен, че е насочвал служители в HealthSouth Corp. да променят книгите, за да изглежда, че компанията е по-печеливша, отколкото в действителност е била под нарастващ натиск да се представя на фондовия пазар.

Петима от главните финансови директори на компанията се бяха съгласили да свидетелстват срещу Скруши, за да разкажат на съдебните заседатели как Скруши ги е насърчил да готвят книгите.



„Несъмнено в съзнанието ми е, че Ричард Скруши е виновен за финансовата измама, настъпила в HealthSouth“, спомня си в поредицата Мартин, който преследва случая. „Имахме петима финансови директори, които можеха да ви кажат какво им беше казал Ричард Скруши, а те от самото начало, когато беше в Nasdaq, казаха, че HealthSouth никога не е съобщавал истински цифри.“

Преди делото да започне процес, Уоткинс-старши възприема философията, че общественото мнение е също толкова важно, колкото и доказателствата по дадено дело и насърчава Скруши да разговаря с медиите, когато е възможно.

„Ричард Скруши беше най-мразеният човек в Бирмингам. Той беше дяволът. Вашият състав на журито идва от обикновени хора тук, които са изложени на всички тези масови медии, така че трябва да се върнем в един и същи новинарски цикъл, да пускаме нашата история през цялото време “, каза той в поредицата от стратегията.

В съда прокурорите се фокусираха върху нарастващото богатство, което според тях Скруши се радваше, тъй като докладите за завишени печалби на компанията помагаха фалшиво да повишат цените на акциите.

Въпреки това, Уоткинс-старши и Паркман монтират защита, която рисува Скруши като човек със скромно начало, спечелил успеха, който му е харесвал.

„В съдебната зала решенията на съдебните заседатели се основават на човешката връзка. Така че по време на процеса вие правите любов с всички. Опознаваш всички ”, каза Уоткинс-старши.

Те атакуваха достоверността на финансовите директори, представяйки ги като лъжци, и казаха на съдебните заседатели, че Скруши не е бил наясно с действията на своите финансови директори.

Един от особено определящите моменти на процеса беше, когато Уоткинс-старши се уви в американско знаме по време на заключителните аргументи и разказа как като дете майка му ще му дава мента, когато излизат публично, така че ако водният фонтан, определен тъй като чернокожите не работеха, той успя да поддържа устата си влажна, докато не намерят такава, която беше.

Той каза на журито, че група хора, подобни на тях са решили в един момент, че чернокожите деца не трябва да ожадняват, а друга група, която решава, че чернокожите могат да седят на гишетата за обяд и да ходят в колеж, и сега беше ред на това жури да отстоява конституцията и да избере истината.

„Това, което открих, че е работило последователно през цялата ми адвокатска кариера, е апел към патриотизма“, каза той в поредицата.

Паркман го нарече „една от най-великите истории“, която някога е чувал в заключителна аргументация.

Стратегията проработи и Скруши бе признат за невинен по всички обвинения срещу него.

„Бях щастлив, че спечелихме, защото щях да установя определен стандарт за афроамерикански адвокат по масово, високопоставено дело, което никога няма да бъде нарушено в американската юрисдикция и мисля, че го направих със случая на Скруши“, - каза Уоткинс-старши в документарната серия.

В деня след приключване на процеса Уоткинс-старши се премества в Маями, Флорида.

От адвокат до ответник

Но той щеше да се окаже в центъра на съдебна битка през 2019 г.

Уоткинс-старши и синът му Доналд Уоткинс-младши бяха обвинени в седем обвинения за телесна измама, две точки за банкова измама и едно за заговор за извършване на телесни измами и банкови измами по многомилионно дело, което обхваща почти десетилетие, според НА. как .

Прокурорите обвиниха двойката в кражба на повече от 10 милиона долара от инвеститори и застрахована от FDIC банка, като казаха на инвеститорите, че парите им ще бъдат използвани за Masada Resource Group, компания, в която Уоткинс-старши служи като главен изпълнителен директор, според съобщение за новини от Северния окръг на Алабама на прокуратурата на САЩ.

Уоткинс-старши описва компанията пред инвеститорите като „компания преди приходи“, която уж разполага с технология, която може да превърне боклука в етанол “, се казва в изявлението.

Но вместо да използва парите за растеж на бизнеса, прокурорите заявиха, че Уоткинс-старши е използвал парите за свои лични нужди, включително да използва парите, за да плати стотици хиляди обратно данъци, лични плащания по заем, издръжка и частен самолет. Парите бяха използвани и за закупуване на дрехи за Уоткинс-младши и съпругата му.

Списъкът на инвеститорите на Уоткинс-старши включва някои известни имена, като бившата звезда от НБА и телевизионен анализатор Чарлз Баркли, който свидетелства по време на федералния процес, че е загубил повече от 6 милиона долара чрез схемата, The Birmingham Times доклади.

Бившите играчи от НФЛ Таеко Спайкс и Брайън Томас заедно с бившата звезда от НБА Деймън Стоудамир също загубиха пари в схемата.

Томас и съпругата му Даниел свидетелстват по време на процеса, че са били „силно засегнати“ от многомилионната си загуба и че това дори е натоварило брака на двойката.

гледайте стари сезони на клуб за лоши момичета

„Бях манипулиран от майстор измамник“, каза Брайън Томас в писмо, прочетено по време на присъдата, според AL.com. „Работя усилено, за да осигуря на семейството си ... [Той] не възприема никой от нас като хора. Всички бяхме доларови знаци, за да го банкрутираме. ”

Съпругата на Стоудамир, Наташа Тейлър-Стоудамир, каза по време на присъдите, че Уоткинс-старши някога е бил смятан за доверен приятел на семейството.

'Вие сте човек, който е паднал толкова далеч от благодатта', каза тя, според новините. „Трябва да седнете някъде, отделно и да помислите как е грешно. Дори не знам какво друго да кажа ... Трябва да се срамуваш. Синът ви трябва да се срамува. ”

Бившата държавна секретарка на САЩ Кондолиза Райс, която е родом от Бирмингам, също се изказа по време на процеса, за да свидетелства, че Уоткинс-старши неправилно е използвала името си за популяризиране на бизнеса, въпреки че е отказала да се включи.

Прокурорите също обвиниха Уоткинс-старши, че е измамил Аламерика Банк, компания, в която е имал контролен дял чрез акции.

Уоткинс-старши имаше дългогодишен наставник и видна фигура в общността в Бирмингам, която действаше като „заемополучател” и вземаше над 900 000 долара заеми от банката. След това парите веднага бяха дадени на Уоткинс-старши, за да ги използва за своя „лична облага“, включително плащането на „стотици хиляди долари за съдебни разноски“, свързани с друг негов бизнес, според държавната прокуратура.

Насочен към затвора

Уоткинс-старши се защитава в процеса, но този път съдебните заседатели не биха решили в негова полза.

Той беше осъден за седем обвинения за телесна измама, две обвинения за банкова измама и едно обвинение за конспирация и осъден на пет години затвор във връзка със схемата.

Уоткинс-младши беше осъден за едно преброяване на телени измами и едно за заговор. Осъден е на 27 месеца затвор.

И двамата мъже бяха осъдени да заплатят реституция по случая. Американският окръжен съдия Карън О. Боудре осъди Уоткинс-старши да плати малко над 14 милиона долара реституция. Уоткинс-младши е осъден да плати 13,85 милиона долара заедно с баща си, според държавната прокуратура.

Уоткинс-старши продължава да поддържа невинността си, според документите.

„Съдебните заседатели се опитват да постъпят правилно, по-често, отколкото не. Моето 46-годишно активно участие в американската съдебна система обаче ми показа (и света), че добронамерените съдебни заседатели често осъждат невинни обвиняеми “, пише Уоткинс-старши в пост на уебсайта му непосредствено преди присъдата.

Уоткинс докладва на Федералната институция за поправки в Таладега, за да изтърпи присъдата си през август.

Популярни Публикации