‘It Was A Gut Punch’: Вътре в жестокия свят на онлайн романтични измами

Преди десетилетие, Деби Монтгомъри Джонсън страдаше от последното разбиване на сърцето. Съпругът й на близо 27 години наскоро почина от инфаркт. И за първи път от десетилетия вдовицата от Флорида беше сама.



Приблизително шест месеца след като съпругът й почина, Джонсън реши да опита интернет запознанства. През 2010 г. бившият служител на военното разузнаване и изпълнителен директор по банково дело срещна загадъчен мъж в християнски уебсайт за запознанства. Казваше се Ерик Коул. 55-годишният мъж твърди, че е успешен предприемач от Лондон, който също като Джонсън наскоро беше овдовел.

Джонсън каза, че е „влюбена“. Непознатият в интернет беше очарователен, привлекателен и знаеше как да я разсмее.





„Ерик просто се представи много професионално“, каза Джонсън, който вече е на 62 години Oxygen.com . „Снимките бяха много атлетични. Беше много интригуващо да имаш много международен бизнесмен, който също беше вдовица. '

Деби Монтгомъри Джонсън 1 62-годишната Деби Монтгомъри Джонсън беше измамена за около 1 милион щатски долара от мистериозен непознат в онлайн измама за романтика през 2010 г. „Това беше удар в червата“, каза тя. Снимка: Деби Монтгомъри Джонсън

Заспиването само през нощта, каза тя, се превърна в скучна работа. Нейната осакатяваща скръб, придружена от безсъние, беше заменена от вълнуващо ново приятелство, късно вечерните онлайн сесии за чат с Коул се превърнаха в основен елемент на работната й седмица. За първи път след смъртта на съпруга й Джонсън почувства подобие на мир.



защо учителите имат афери с учениците

'Ендорфините просто преливаха', каза тя. „Бихме могли да проведем тези страхотни разговори. Щяхме да си чатим с часове - часове - посред нощ. Тогава не бях тъжен. '

Двойката скоро премести обмена си от сайта за запознанства в незабавен месинджър на Yahoo, където Коул продължи да харесва Джонсън с обич. Той я нарече своята „скъпа“.

„Аз съм вашият човек и любовта ми към вас е безкрайна“, написа той в поредица от съобщения, получени от Oxygen.com .



Виртуалните им дати, описа Джонсън, често се провеждали между полунощ и 4 часа сутринта между изтощителните 17-часови работни дни, в които тя балансирала работата си като касиер на училищния квартал с управлението на онлайн компания за здравни добавки на покойния си съпруг.

„Това би било единственият момент да освободя емоциите, които изпитвах от смъртта му“, каза Джонсън.

Коул се представи като виден изпълнител на световни концерти и монтажник на джетове, който раздели времето си между Хюстън, Тексас и Малайзия.

Когато онлайн двойката започна да очертава бъдещето си, Коул започна да иска пари. Джонсън се задължи. Отначало трансферите не бяха за големи суми.

„Започва от малко“, заяви тя.

Джонсън каза, че е започнала да му изпраща 1500 вноски чрез Western Union. Парите, настоя той, бяха за различни неща: семейството му в Обединеното кралство, разходи за живот, храна и хотели. Сумите постепенно се увеличаваха. В един случай тя изпрати 7000 долара, за да се предположи, че покрива правните такси за новото си гадже.

серийни убийци, измъчвали жертвите си

По-късно Джонсън взе назаем 100 000 долара от баща си и ги преведе на Коул, за да покрие неизплатени мита, които уж дължи за износ на строителни материали в Индия.

Деби Монтгомъри Джонсън 2 Преди Деби Монтгомъри Джонсън да овдовее - и да стане жертва на романтична измама - тя беше бивш служител на разузнаването на американските военновъздушни сили, който беше командирован в Западна Германия по време на Студената война. Снимка: Деби Монтгомъри Джонсън

„Спедиторската компания облага данък върху пратката, която сега седи в пристанището“, написа й Коул. „Ние, изпълнителите, носим пълна отговорност за всички направени разходи, но не се притеснявайте, че печалбите ще бъдат напоени с уста. ... Ще получите парите обратно, щом стигна до щатите. '

Но през септември 2012 г. Монтгомъри получи загадъчно - и сърцераздирателно - съобщение от нейната онлайн любов.

„Какво знаете за ПРОЩАВАНЕТО?“ - написа той в мигновено съобщение. „Знам, че това ще ви развали отвътре. ... Признавам ви, че погрешно съм ви измамил през цялото време. '

Той заключи, като изпрати съобщения: „Тъжно е, но няма Ерик Коул.“

Джонсън е разбит.

'Това беше удар в червата', каза тя. „Беше по-лошо от смъртта на покойния ми съпруг, защото аз бях част от него. И му дадох милион долара. Беше ужасно. Като част от тази измама изтръгна сърцето ми. Говорете за това, че килимът е изваден изпод вас емоционално, духовно и финансово. Беше опустошително. '

на какво Дейвид Дамер промени името си

След това, за нейна изненада, измамникът се разкри в видео чат на живо. Мъж, за когото се твърди, че е в Лагос, Нигерия, й се усмихна. Казваше се, казваше той, „Йосиф“.

„Когато го видях, си помислих:„ Свети моли, какво направих тук? “

Но щетите - както емоционални, така и финансови - бяха нанесени.

След близо две години връзката беше изтощила спестяванията й от живота. Джонсън беше изпратил на Коул повече от 1 милион долара за кратко време. Джонсън ликвидира пенсионни сметки, продаде десетки хиляди долари бижута и разтовари инвестиции, за да финансира фалшивото си гадже. В крайна сметка Джонсън си намери 50 000 долара дълг към Службата за вътрешни приходи. Чуждестранният измамник така и не бил заловен.

„ФБР ми каза, че съжаляват, че съм жертва на манипулация и освен ако не успея да го заведа в щатите, нищо не можеха да направят“, каза Джонсън.

Тя подозира, че множество хора са съдействали на извършителя й при изпълнението на измамата.

Всяка година хиляди американци се заплитат онлайн измами за романтика или доверие . Само през 2019 г. такива цифрови измамници са измамили 475 милиона долара от жертвите си в САЩ, според ФБР .

„Всички в Съединените щати или са жертва на романтична измама, или познава някой, който е жертва на романтична измама“, Тим Макгинес, експерт по измами в отношенията и основател на Общество на гражданите срещу романтични измами , каза Oxygen.com .

Макгинес каза, че финансовите затруднения, претърпени от жертвите на измами в отношенията, могат да доведат мнозина до пристрастяване, бездомност и в някои случаи до самоубийство. Мнозина страдат мълчаливо, каза той.

The възрастен , както и самотен и емоционално уязвимите индивиди, като тези, които са претърпели голяма житейска травма като загуба на любим човек, са особено податливи на онлайн измами за романтика .

'Мозъкът е отвлечен', обясни Макгинес.

През 2017 г. Рене Холанд , 58-годишна жена от Флорида, взриви голяма част от спестяванията на семейството си, след като беше измамена от фантом американски войник във Facebook. Тя погълна бутилка водка и хапчета за сън, след като научи, че е била измамена, вместо да каже на половинката си.

„Няма начин да се прибера у дома и да кажа на съпруга си“, Холанд, който оцеля при опита за самоубийство, каза Ню Йорк Таймс.

По-късно тя се довери на съпруга си Марк Холанд, който призна пред „Таймс“, че е „ядосан“, въпреки че се опитва да остане състрадателен.

Освен срама, притеснението и стигмата, които съпътстват да бъдат фактурирани по такъв интимен начин, излизането напред може да бъде трудно за много жертви, казват експерти. В случая на Холандия се оказа смъртоносно.

жена се опитва да наеме наемен убиец, за да убие съпруг

На 23 декември 2018 г., след разговор с New York Times, Холандия беше застрелян от съпруга й Марк, който също простреля смъртоносно 84-годишния й баща, преди да обърне огнестрелното оръжие върху себе си.

Брайън Дени Брайън Дени, ветеран от американската армия, е откраднал неговото подобие и идентичност хиляди пъти от международни измамници, които искат да експлоатират онлайн измамници. Той и други експерти изчислиха, че горното изображение е използвано за изтласкване на нищо неподозиращите потребители на сайтове за запознанства от стотици хиляди долари. Снимка: Брайън Дени

Извършителите на романтични измами често се представят като разположен членове на военната служба , чуждестранни сондажи за нефт или успешни бизнесмени . В много случаи целите на тези измами - самите онлайн датчици - не са единствените жертви.

„Въпреки нашите най-добри усилия, едни и същи изображения постоянно се използват за възпроизвеждане на хиляди и хиляди фалшиви профили, които се възползват от хората всеки ден, всеки час, всяка минута,“ Брайън Дени, военен ветеран, който работи с Алианса за борба с престъпността онлайн, каза за Oxygen.com . „И много от тях все още са активни. Това са едни и същи снимки, използвани няколко пъти. '

Дени, който е служил в американската армия, каза, че са създадени хиляди фалшиви онлайн профили, използващи неговия образ. Той изчисли, че неговата снимка е използвана за руниране на повече от 350 000 долара от жертвите.

западен Мемфис три къде са сега

„Всяка седмица на Брайън му се е налагало да се сблъсква с„ връзка “, за която никога не е знаел, че съществува“,Кати Уотърс, адвокат на жертва на романтична измама, каза Oxygen.com .

„Всеки ден получавам редица съобщения от жени, които търсят отговори“, каза Дени. „Понякога просто потвърждавам това, което вече подозират: разговаряли са с измамник. Друг път е по-брутално. Това разбива сърцето на някого, казва му, че са се възползвали както от финансова, така и от може би по-лоша емоционална гледна точка. Познаването на някои от тези хора никога няма да се възстанови е трудно да се вземе. Никога не става по-лесно. '

Според някои експерти военният опит е идеалната история за корицата.

„Военните са страхотна история, която трябва да се използва при извършване на романтична измама“, каза Уотърс. „Измамникът може да каже, че е разположен в друга държава - обикновено с мирна мисия - далеч от всякакви средства, неспособен да използва тип FaceTime заради района, в който се намира.“

Измамите произхождат от редица страни. Нигерия и Гана оглавиха списък, съставен в 2018 проучване на измами с онлайн запознанства, създадени от изследователи на киберсигурността в Университета в Бристол, последвани от Малайзия, Южна Африка, Обединеното кралство и САЩ Изследователите са изследвали IP адреси, свързани с измамни профили в конкретни сайтове за запознанства, въпреки че предупреждават, че данните от по-широк набор на уебсайтове за запознанства биха дали по-ясна представа откъде произхождат измамите.

Поради често големия географски залив, само част от случаите на измами някога са успешно преследвани и vИктимите рядко се изплащат, ако изобщо изобщо изплатят.

„Много е трудно всъщност да хванете тези момчета и да ги накажете“, каза Джонсън. „Жените, които са натрупани в такъв тип ситуации - финансово и емоционално - често са ужасени да излязат, защото се страхуват от това, което хората ще мислят за тях.“

Популярни Публикации